Plastic bags ban

A bill by Coahuila state legislator and former Acuña mayor Emilio de Hoyos is intending to ban the use of plastic bags in order to reduce pollution.

ACUÑA, Mexico – The reduction in the use of plastic bags more than a trend has to do with the elimination of environmental pollution, and to avoid constant use of non-renewable products like oil, said Coahuila State Representative (Democratic Unity of Coahuila), Emilio Alejandro De Hoyos Montemayor.

The legislator presented a bill before the Coahuila state legislature to reform the Ley de Equilibrio Ecológico del Estado de Coahuila (State of Coahila Law of Ecological Equilibrium), which if approved would go into effect in 18 months, so establishments and entrepreneurs have the opportunity to adapt to the new measures.

The legislator explained the first goal of the law is to reduce of the use of plastic bags, lessen the quantities of oil used and prevent the death of a great diversity of species, the measure improves quality of life by reducing pollution.

The objective is to eliminate the use of plastic bags delivered to consumers – first introduced in the 1970s – which have become a major source of pollution ever since.

“While plastic bags have great utility, it is also true that these have a high negative environmental impact, hence the need to make decisions that in one way or another mitigate the damage caused,” the lawmaker said.

Some aspects to consider are that the bags take between 150 and 1,000 years to biodegrade into the environment, only 1 percent of the bags are recycled, and it costs 100 times more to recycle them than to produce them.

Unfortunately, the non-recycled bags turn into garbage that end up in the sewer or in coasts and oceans, causing the death of a great diversity of species.

The bill includes the following points:

• Commercial establishments shall not provide plastic bags to carry goods, for wrapping or for packaging.

• Plastic bags manufactured with materials that allow their recycling, reuse or prompt biodegradation are excepted.

• It is also suggested that life cycle of plastic bags should not exceed 10 years, trying to use materials from renewable resources, such as biopolymers for their quick biodegradation in final destinations.

• The bill also proposes that bags of any other non-plastic material that guarantees their reuse and recycling shall not be subject to these limitations.

• In the event that the bags have an additive that is incompatible with recycling, they guarantee a life cycle of less than five years.

The recommendations of the Basel and Stockholm Accords state it is necessary to recognize marine plastic waste as a matter of global interest that affects the environment and the health of all according to its persistence, its wide geographical distribution and its capacity to transport toxic chemicals into the marine environment over long distances.

The bill was turned over to committees in the state of Coahuila house of representatives for its consideration, and will be analyzed by all caucuses of the legislature.

Buscan prohibir bolsas de plástico

Por Ramiro Gómez

Corresponsal News-Herald

ACUÑA, México – La reducción del uso de bolsas de plástico más que una moda tiene ver con la reducción de la contaminación ambiental y evitar el uso constante de productos de la naturaleza que jamás se volverán a renovar como el petróleo, destacó el Diputado Local de Unidad Democrática de Coahuila, Emilio Alejandro De Hoyos Montemayor.

El legislador acuñense presentó ante el Congreso del Estado una propuesta de reforma a la Ley de Equilibrio Ecológico del Estado de Coahuila, la cual de aprobarse entraría en vigor dentro de los próximos 18 meses para que establecimientos y empresarios tengan oportunidad de adaptarse ante las nuevas medidas.

En la exposición de motivos destacó que en primer lugar la reducción del uso de bolsas de plástico también reduce las cantidades de petróleo y evita la muerte de una gran diversidad de especies, y mejorar de la calidad de vida del ser humano gracias a la reducción de la contaminación.

El objetivo es suprimir el uso de las bolsas de plástico, que se entregan al consumidor final, mismas que fueron introducidas en los años setenta y desde entonces se han convertido en una gran fuente de contaminación.

“Si bien las bolsas de plástico tienen gran utilidad, también es cierto que éstas tienen un alto impacto ambiental negativo, de ahí la necesidad de tomar decisiones que de una u otra forma mitiguen los daños ocasionados por éste tipo de artículos”, destacaron los legisladores.

Algunos aspectos a considerar: Tardan entre 150 y mil años para desintegrarse, únicamente el 1 por ciento de las bolsas de plástico son recicladas, cuesta 100 veces más reciclarlas que producirlas y lamentablemente las bolsas no recicladas se convierten en basura que terminan en el drenaje o en costas y mares, ocasionando inclusive la muerte de una gran diversidad de especies, al confundirlas con comida.

La propuesta legislativa contempla los siguientes puntos:

• Que los establecimientos comerciales no proporcionen bolsas de plástico para carga, envoltura o empaque.

• Se exceptúan las bolsas de plástico que sean fabricadas con materiales que permitan su reciclado, reutilización o pronta biodegradación.

• También se sugiere que los tiempos para los ciclos de vida de las bolsas de plástico no sea mayor a diez años, procurando la utilización de materiales provenientes de recursos renovables, como los biopolímeros para su pronta biodegradación en los destinos finales.

• Y que las bolsas de cualquier otro material no plástico que garanticen su reutilización y reciclaje no estarán sujetas al plazo anterior.

• En el caso de que las bolsas cuenten con un aditivo que sea incompatible con el reciclaje, estas garanticen tener un ciclo de vida menor a cinco años.

De acuerdo con las recomendaciones de los Convenios de Basilea y Estocolmo, mencionan que es necesario reconocer los residuos plásticos marinos como una cuestión de interés mundial que afecta al medio ambiente y a la salud de todos de acuerdo a su persistencia, su amplia distribución geográfica y su potente capacidad de transporte de sustancias químicas tóxicas en el medio ambiente marino a través de largas distancias.

La iniciativa se turnó a comisiones en el Congreso del Estado, para su estudio y será analizada por todas las fracciones del Congreso Estatal para que pueda ser respaldada.

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